A Black soldier’s valor in the D-Day landing may have been under recognized 以下日本語訳 1944年6月6日の「D-Day」は、最も長い日として知られています。

今日は、この侵攻作戦と、英雄の勇姿を称えるための新たな取り組みについて紹介します。

ペンシルバニア州に住むウェーバリー・B・ウッドソンJr.は、真珠湾攻撃の1年後に陸軍に入隊したとき、大学2年目でした。

士官候補生学校のテストでは高い評価を得ていたが、基礎訓練の後、空席がないことを知らされた。

その代わり、ウッドソンは第320バラージバルーン大隊の衛生兵として訓練を受けた。

この部隊は、後にD-Day上陸作戦に参加し、ヨーロッパ連合遠征軍の最高司令官ドワイト・D・アイゼンハワー元帥から表彰されることになる黒人部隊である。

「D-Day」当日、第320部隊の隊員は100隻の上陸用舟艇に分散し、侵攻中の午前11時には気球を飛ばしていた。

バレッジバルーンは新しい技術で、ドイツ軍機の絶え間ない攻撃から、海岸の貨物線や部隊を守るために活躍した。

しかし、ウッドソンは衛生兵としての訓練を受けていたため、第320部隊から切り離され、侵攻作戦の早朝に戦車が上陸する上陸用舟艇に移された。

負傷しながらも人命救助 ウッドソンは1994年にAP通信に、オマハ・ビーチに向かう途中で上陸用舟艇が地雷に触れたことを語っている。

「潮の流れに乗って、88(ドイツ軍の大砲)が飛んできたんだ。あれは殺人だ」。

「海軍の26人のうち、残ったのは1人だけだった」という。

「艦の上面全体を削って、乗組員を皆殺しにしたんだ。それから迫撃砲が始まったんだ」。

ウッドソンは、榴散弾で股間と背中を痛めていたので、上陸用舟艇から出る前に手当てをしてから、仕事に取りかかった。

ウッドソンは30時間働いた。

手足の固定、銃弾の除去、足の切断、血漿の投与などを行った。

溺れそうになった人を何人も蘇らせた。

推定では、彼はこの日約200人を治療しましたが、最終的には自身の怪我で倒れました。

しかし、数日後、彼は自分の部隊に戻ることを希望した。

ウッドソンは1994年にABCニュースに「ヒーローなんていない。白人として必要な資料を持ってここに座っていれば、色の壁というものはありません。弾丸はあなたを殺し、あなたの頭を吹き飛ばすでしょう」。

ウッドソンの司令官は彼に殊勲十字章を推薦したが、ジョン・C・H・リー元帥のオフィスはウッドソンの行動は名誉勲章に値すると判断したという。

どちらも実現しなかった。

1940年代の人種隔離政策下にあった議会の委員会は、これらを承認しなかった。

アメリカ陸軍はウッドソンにブロンズスターとパープルハートを授与したが、これは重要なことである。

名誉勲章の受賞基準は、「任務以上の危険を冒した際の顕著な勇気と不屈の精神」である。

しかし、議会がこの勲章を承認するには、通常、複数の目撃者の証言を確認する必要がありますが、ウッドソン氏の場合、今はそれがありませんでした。

1973年には、ミズーリ州セントルイスにある国立人事記録センターが火災に見舞われ、1,600万から1,800万冊の軍人の公式ファイルが煙のように消えてしまった。

つまり、ウッドソンは、人々が辿ることのできる紙の痕跡をさらに失ってしまったのである。

彼がD-Dayに自分の部隊と一緒にいなかったことは、すでに事態を複雑にしている。

第二次世界大戦では、100万人以上のアフリカ系アメリカ人が従軍したが、当時、名誉勲章を受けた者は1人もいなかった。

しかし、1997年にビル・クリントン大統領は、4年間にわたる軍の記録の調査の結果、7人のアフリカ系アメリカ人の第二次世界大戦の退役軍人に名誉勲章を授与した。

ウッドソンは含まれていなかった。

授与された人たちは、過去に特別功労賞を受賞しており、名誉勲章に格上げされたのである。

戦後、ウッドソンは学位を取得し、朝鮮戦争で陸軍に再入隊し、1952年に二等軍曹として退役した。

ウッドソンは、民間では医療関係者として働いていた。

2005年に83歳で亡くなりました。

ウッドソンの未亡人であるジョアンは、ファシズムと民族虐殺を倒すための戦争において、黒人の英雄が白人の戦友と一緒に認められることが重要だと考え、夫の勇気を擁護しています。

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